Eugénie Smet († 1871)

Bienheureuse Eugénie Smet († 1871)
(Marie de la Providence)
Fondatrice des Auxiliatrices des Âmes du Purgatoire 

Bienheureuse Eugénie Smet (Marie de la Providence), Fondatrice des Auxiliatrices des Âmes du Purgatoire (+ 1871)


La bienheureuse Eugénie Smet (en religion : sœur Marie de la Providence), née le 25 mars 1825 à Lille (France) et décédée le 7 février 1871, était une religieuse française, fondatrice des Religieuses Auxiliatrices.

Elle fut béatifiée par Pie XII en 1957.

Elle est liturgiquement commémorée le 7 février.

 

Sa foi, ses buts

Le XIXe siècle était une époque fortement marquée par la dévotion aux âmes du Purgatoire.

Cette dévotion s'exprimant souvent par une insistance sur la nécessité de souffrir et d'expier en ce monde, pour abréger les souffrances après la mort.

Eugénie Smet, par son expérience était sûre que Dieu lui était fidèle.

Eugénie Smet fonde les Auxiliatrices du Purgatoire, pour une mission universelle : « aller des profondeurs du Purgatoire jusqu'aux dernières limites de la terre ».

Dans cet esprit elle invite les Auxiliatrices à ne pas se lier à une œuvre particulière et à ne se laisser arrêter par aucune frontière pas même celle de la mort. Eugénie Smet considère le Purgatoire comme une expérience radicale de l'amour.

Initiée à la spiritualité ignatienne, depuis son éducation au Sacré-Cœur de Lille, Eugénie Smet adopte les règles et les constitutions de la Compagnie de Jésus, le 25 mars 1859, après trois années de tâtonnements et de recherches.

 

Biographie

Née à Lille, 11 marché au verjus, elle est la fille d'Henri Édouard Joseph Smet, négociant et propriétaire lillois et de Marie Pauline Joseph Taverne, la troisième de six enfants.

Sa sœur Emma (1828-1910) fut aussi religieuse Auxiliatrice du Purgatoire (Mère Marie de Saint Ignace).

De 1836 à 1843, elle est élevée au Sacré-Cœur de Lille et de 1843 à 1853, mène une vie apostolique intense à Loos-lez-Lille.

En novembre 1853, elle découvre sa mission dans l'Église.

En 1855, le Curé d'Ars la confirme dans sa mis.

En 1859 : Elle adopte les Règles et les Constitutions de la Compagnie de Jésus et en 1863, fonde la maison de Nantes.

Le 4 août 1867, elle est appelée pour la mission de Chine et en 1869, fonde la maison de Bruxelles.

Le 7 février 1871, elle meurt à Paris, à l'âge de 45 ans, d'un cancer du sein.

Elle est inhumée au cimetière de Montparnasse.

En 1957, elle est béatifiée par Pie XII.

 

Sa mission

  • « Aider à tout bien quel qu'il soit »
  • Être au service des « plus délaissés de ce monde et de l'autre ».

 

Citations

  • « (..) les pauvres en inclinant vers eux le cœur des riches par l'intermédiaire de ce petit institut qui se pose comme un trait d'union entre les deux pointes extrêmes de l'échelle sociale »
  • De Pie XII : « Que la charité envers les âmes souffrantes s'unisse intimement chez Eugénie Smet à l'apostolat le plus concret, le plus actif, le plus universel, voilà sans aucun doute un trait saillant de sa physionomie spirituelle et le cachet particulier que Dieu voulut lui donner »

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