Saint Edmond Campion († 1581)

Saint Edmond Campion († 1581)
Jésuite, martyr en Angleterre

 Saint Edmond Campion († 1581)


Edmond Campion (°24 janvier 1540 – †1er décembre 1581) est un prêtre catholique anglais appartenant à l'ordre jésuite ; il est l'un des martyrs catholiques du règne d'Élisabeth Ire d'Angleterre.

En 1970, il a été canonisé par Paul VI.

L'Église catholique romaine, qui le considère désormais comme un de ses saints, le fête le 1er décembre ou avec les quarante martyrs d'Angleterre et du Pays de Galles le 25 octobre.

 

Biographie

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Né à Londres, il reçut son éducation à Christ's Hospital et s'illustra tôt dans le milieu universitaire, en particulier au St John's College d'Oxford, en prononçant des discours devant la reine catholique Marie Ire d'Angleterre et lors des funérailles d'Amy Robsart et de Thomas White.
Quelques années plus tard, il gagna l'estime d'Élisabeth Ire ainsi que la protection de William Cecil et de Robert Dudley alors qu'on le pressentait pour devenir le prochain archevêque de Cantorbéry.

Sa rencontre avec Richard Cheyney, évêque de Gloucester, fut déterminante pour lui, car elle suscita saconversion à la foi de l'église catholique.

À contrecœur, il fut néanmoins reçu diacre dans l'Église anglicane. Les rumeurs à propos de sa conversion soudaine l'obligèrent à renoncer à son office de procteur et il partit bientôt pour l'Irlande afin d'y établir l'université de Dublin.

En Irlande, il devint le tuteur de Richard Stanihurst, fils du président du Parlement irlandais, et reçut simultanément l'aide du lieutenant-gouverneur SirHenry Sidney.

Quand Sidney fut rappelé en Angleterre, Campion fut transféré à la maison de Patrick Barnewall à Turvey dans la région de l'English Pale, sur la côte est de l'Irlande, afin d'éviter l'emprisonnement et la torture.

Pendant trois mois, il prit le nom de M. Patrick, écrivit une brève Histoire de l'Irlande et réussit à échapper à ses poursuivants.

En 1571, Campion quitta secrètement l'Irlande et arriva à Douai, dans les Pays-Bas, où il se réconcilia dans l'Église catholique romaine et reçut l'eucharistie qu'il s'était refusée lors des douze dernières années.

Il entra dans le Collège anglais de Douai, fondé par William Allen, un autre réfugé religieux d'Oxford.

Son arrivée stimula la venue de plusieurs autres étudiants à Douai.

En 1580, une mission jésuite an Angleterre commença.

Campion accompagna Robert Persons mais se rendit bientôt compte qu'ils avaient été interceptés par le forces du gouvernement.

Déguisé en marchant de joaillerie, il prêcha de manière semi-clandestine et composa des polémiques contre l'Église gouvernementale.

Ses ennemis le traquèrent et l'emmenèrent à la Tour de Londres.

Il fut interrogé par la reine Élisabeth elle-même, qui voulut l'obliger à renoncer à la foi catholique, mais il refusa d'apostasier.

Avec le consentement de la reine, on le garda longtemps en prison et il dut souffrir le chevalet à deux reprises.

Tous les efforts furent déployés pour l'amener à renoncer à sa foi par la torture.

Une rumeur avait annoncé qu'il s'était confessé et soumis à l'anglicanisme.

En désespoir de cause, ses adversaires le contraignirent à présenter quatre conférences au mois de septembre de 1581.

Bien qu'il fût encore sous le choc de la torture, il impressionna le public rassemblé devant lui.


Déclaration publique d'Edmond Campion


Après de nouvelles tortures le 31 octobre, le palais de Westminster l'accusa de complot contre la sûreté de l'État et il fut jugé coupable.

Il répliqua : « Si notre religion fait des traîtres nous méritons d'être condamnés ; mais autrement nous sommes et avons été les véritables sujets que la reine a toujours eus. »

Plus importante encore était sa vision de la persécution subie par les catholiques : « En nous condamnant, vous condamnez vos propres ancêtres, vous condamnez tous les anciens évêques et rois, vous condamnez tout ce qui était autrefois la gloire de l'Angleterre. »

Il répondit à la condamnation de mort pour trahison en chantant le Te Deum laudamus, et, après avoir passé ses derniers jours en prière, il fut amené avec deux compagnons à Tyburn, lieu d'exécution de Londres où il fut « pendu, traîné et équarri » (Hanged, drawn and quartered) le 1er décembre 1581.

Edmond Campion fut béatifié par Léon XIII en 1886 et canonisé par Paul VI en 1970.

Sa fête a lieu le 1er décembre. Une école fut nommée en son honneur à Hornchurch en septembre 1962.

Plusieurs autres écoles portent son nom, à Kingston en Jamaïque ainsi qu'à Mumbai et Bhopal en Inde.
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