Saint Grégoire III pape (90éme) de 731 à 741 († 741)

Saint Grégoire III
 pape (90éme) de 731 à 741 († 741)


Saint Grégoire III, pape (90éme) de 731 à 741 († 741)



Grégoire III, né en Phénicie, fut pape de 731 à 741.

Son pontificat fut marqué par la querelle iconoclaste et la pression des Lombards sur les possessions romaines.

Il est le dernier pape non européen, jusqu'au XXIe siècle (plus de douze siècles plus tard) avec le pape François.


Biographie

On sait très peu de choses des années qui précèdent son pontificat.

Il était le fils d'un Syrien nommé Jean ; peut-être sa famille avait-elle fui à Rome à la suite de la conquête arabe.

Il connaissait le latin et le grec. Deux sources affirment qu'il était moine bénédictin.

Il avait une dévotion particulière à saint Chrysogone, et c'est de l'église de ce saint qu'il était cardinal prêtre.

Après la mort de Grégoire II, selon la coutume d'alors, le peuple l'élit comme évêque de Rome le 11 février 731 ; il fut consacré le 13 mars suivant et régna sous le nom de Grégoire III.

Le nouvel élu est surnommé « l'ami des pauvres et des misérables ».

Il est remarquable par sa vertu et sa culture.

Il inaugure son pontificat en multipliant les relations avec les chefs spirituels et civils.

Il envoie le pallium à l'évêque Saint Boniface et lui confie le soin de fonder de nouveaux diocèses en Allemagne.

Mais ces diocèses ne sont rattachés au Saint-Siège qu'au début de l'an 1000.

Grégoire III préside un Concile au Vatican, 193 évêques y participent. Ils condamnent l'attitude de l'empereur à l'égard des icônes et des images qu'il ordonne de détruire.

L'une des plus importantes résolutions du Concile consiste à excommunier ceux qui défigurent l'icône du Christ, de la Vierge Marie, des Apôtres et des Saints.

Tandis que le délégué du pape se dirige vers Constantinople en vue de confier à l'empereur le décret pontifical, il est arrêté par l'armée byzantine et mis en prison. D'autres délégués subissent le même sort.

L'attitude négative de l'empereur à l'égard des icônes entraîne l'immigration à Rome des artistes.

C'est ainsi que l'art byzantin oriental s'est répandu en Occident, notamment à Rome où il fut encouragé par le Souverain Pontife et par les autorités ecclésiales en général.

C'est alors que l'empereur Léon III tente de réduire l’autorité du Saint-Siège et la mainmise sur les propriétés de l’Eglise dans les villes de Sicile, Calbéria et autres.

Dans ce but, il envoie une flotte en Italie pour combattre les villes non soumises à ses ordres.

Il étend les droits du patriarche de Constantinople sur toutes les régions (districts) de l’Italie du Sud et ne laisse au pape que la région du Nord que les Lombards ne cessent d'assaillir.

Alors, le pape invoque le secours de Charles Martel, roi des Francs, pour repousser les Lombards, il met sous la protection des Francs toutes ses propriétés et leur demande de reconquérir l'Italie.

Après avoir remporté la victoire contre les Arabes à Poitiers, le roi de France écrit au pape Grégoire III lui annonçant l'heureuse nouvelle.

Depuis, la plupart des rois de l'Occident respectent cette nouvelle force de France.

C'est de là que vient à Charles Martel le titre de « Très Chrétien » accordé par le pape et auquel ont droit tous ses successeurs.

Au cours de son pontificat, le roi des Saxons se rend en pèlerinage à Rome.

À son retour dans son pays, il ordonne une contribution annuelle, offrande charitable, appelée « obole de Saint-Pierre ».

Elle demeure jusqu'à nos jours. Elle est offerte au Saint-Siège pour les bonnes œuvres.

Grégoire III est le premier pape qui ait interdit formellement l'hippophagie comme « pratique abominable ».

Il semble que la consommation de viande de cheval, étrangère à la tradition romaine, était liée en Europe du nord à des rituels païens.

Cette interdiction est renouvelée par son successeur Zacharie.

Le pape Grégoire III meurt le 10 décembre 741. 

Il est fêté le 10 décembre.
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