Sainte Eulalie († 304)

Sainte Eulalie († 304)
Vierge et martyre à Mérida




Sainte Eulalie de Mérida est une vierge martyre, célébrée dans un hymne de Prudence (Peristephanon 3) et dans la célèbre Séquence de sainte Eulalie, premier texte littéraire en français. 


Le martyre de Sainte Eulalie,
toile de John William Waterhouse, 1885


Elle aurait dit après son jugement, au juge (dans plusieurs légendes hagiographiques, il s'agit du proconsul Dacien) :

« Isis Apollo Venus nihil est,
Maximianus et ipse nihil :

illa nihil, quia factu manu ;
hic, manuum quia facta colit »

En français, ces quatre vers peuvent être traduits par : « Isis, Apollon et Vénus ne sont rien, pas plus que Maximien : ils ne sont rien car ils ont été forgés par la violence ; ici, des mains que le crime honore ». 

 

Toponymie

Plusieurs communes portent son nom (cf. Sainte-Eulalie). Dans de nombreux cas le nom d'Eulalie a été modifié jusqu'à devenir méconnaissable : Saint-Aulaye (Dordogne), Saint-Aulaire (Corrèze), Saint-Aulais-la-Chapelle (Charente), Sainte-Alauzie (Lot), Saint-Araille (Haute-Garonne), Sentaraille (Ariège) et même Saint-Éloi (Ain).

Au Canada, Sainte-Eulalie est une municipalité du Québec située dans la municipalité régionale de comté de Nicolet-Yamaska et dans la région administrative du Centre-du-Québec.
 

Reliques

Plusieurs de ses reliques ont été rapportées d'Espagne, à la cathédrale de Barcelone :

France

  • Église Saint-Georges à Lyon : selon une tradition tardive relatée dans l'obituaire de Lyon du XIIIe siècle, le roi Childebert Ier en 547 aurait rapporté des reliques de la martyre qu'il aurait confiées à l'évêque de Lyon saint Sacerdos pour en doter un ancien couvent dédiée à la sainte au pieds de la Saône, aujourd'hui devenu église Saint-Georges.
  • Cathédrale Sainte-Eulalie-et-Sainte-Julie à Elne : La première mention de l'édifice date de 571.
  • Église Sainte-Eulalie à Saint-Aulaye : Sainte-Eulalie est l'église d'un ancien prieuré fondé au XIIe siècle. De cette époque datent l'abside, l'avant-chœur et la partie centrale de la façade occidentale. À la fin du Moyen Âge, au-dessus d'une voûte sur croisée d'ogives, le clocher est reconstruit. Un vitrail porte le nom de Sainte-Eulalie et une statue la représente.
  • Église Sainte-Eulalie à Bordeaux, édifice gothique.

 

La Cantilène de sainte Eulalie

Au Ve siècle, son histoire fit l'objet du plus ancien poème en langue d'oïl, intitulé "La Cantilène de sainte Eulalie" ou "Séquence de sainte Eulalie".
Cette séquence (ou cantilène) est une transcription en langue vulgaire d'une séquence latine de 29 vers composée aux environs de 880 à l'abbaye de Saint-Amand dans le nord de la France.
« Bel avret corps, bellezour anima, voldrent la veintre li Deo inimi (...) » (« Elle avait un beau corps, mais une âme plus belle encore. Voulurent la vaincre les ennemis de Dieu, mais point n'y parvinrent »).


Littérature espagnole

Federico García Lorca poétise son martyr dans un des trois "romances" historiques de son Romancero gitano.
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