Saint Fulgence de Ruspe († 533)

Saint Fulgence de Ruspe († 533)
Évêque de Ruspe


Saint Fulgence de Ruspe, Evêque de Ruspe († 533)



Fulgence de Ruspe (Thelepte, 462 ou 467-1er janvier 527 ou 533) fut évêque de la ville de Ruspe, en Byzacène, Il a été canonisé comme saint chrétien.

 

Biographie

Fabius Claudius Gordien Fulgence est né dans une famille noble de Carthage, ville séparée de l'Empire romain une trentaine d'années plus tôt par la conquête vandale.

Orphelin, sa mère, Mariana, lui apprend le grec et le latin.

Il devient procureur de la Byzacène.

Il se lasse rapidement de la vie publique et, en particulier un sermon d'Augustin d'Hippone sur le Psaume 36, qui traite de la nature éphémère de la vie physique, le détermine à devenir un moine à 22 ans.

Il demande à Faustus, un évêque qui, forcé par le roi vandale Hunéric de quitter son diocèse, avait créé un monastère en Byzacène, de le prendre comme novice.

De nouvelles attaques sur la région forcent Fulgence à partir pour un autre monastère dont l'abbé se dénomme Felix.

En 499, lors d'une autre persécution, ils fuient pour Sicca Veneria.

Là, ils prêchent la doctrine de Chalcédoine sur la double nature de Jésus. En apprenant cela, un prêtre arien les fait arrêter.

Après avoir été libéré, Fulgence se rend à Rome puis revient en Byzacène, où il construit un monastère.

La réputation de Fulgence se propage rapidement, et il lui est souvent proposé de devenir d'évêque de l'un des nombreux diocèses vacants, mais le roi Thrasamund réserve uniquement aux ariens les fonctions d’évêque.

 

Évêque de Ruspe

Finalement, en 508, Fulgence accepte de devenir d'évêque de Ruspe. Il est sacré évêque par Victor de Vita.

Il fait une forte impression sur les fidèles de son nouveau diocèse par ses vertus évidentes, mais il est bientôt déporté en Sardaigne, avec une soixantaine d'autres évêques orthodoxes.

En Sardaigne, Fulgence transforme en monastère une maison de Cagliari, et décide d'écrire pour aider les chrétiens d'Afrique.

En 515, il retourne en Afrique, ayant été appelé par Thrasamund pour un débat public avec ses remplaçants ariens.

Son livre « Une réponse à dix griefs » est censé reproduire les réponses faites à leurs objections sur la position de Chalcédoine.

Thrasamund est impressionné par la connaissance et l’expérience de Fulgence, mais, ne voulant pas que ses arguments ne tombent dans les mains de ses sujets ariens, il lui interdit d'écrire.

Fulgence répond par une réfutation de la position arienne, connue sous le nom de "Trois livres au roi Thrasamund".

Thrasamund autorise Fulgence à rester à Carthage.

Mais à la suite des plaintes du clergé arien, il est banni en Sardaigne, en 520.

 

Sous Hilderic

En 523, après la mort de Thrasamund et l'accession de son fils Hilderic, Fulgence est autorisé à revenir à Ruspe.

Il essaye de ramener la population au christianisme orthodoxe. Il s'efforce de réformer de nombreux abus qui s'étaient répandus dans son diocèse en son absence.

La puissance et l'efficacité de sa prédication sont si profondes que son l’évêque de Carthage, Boniface a publiquement remercié Dieu pour avoir donné un tel prédicateur de son Église.

Plus tard, Fulgence se retire dans un monastère sur l'île de Circinia.

Il est cependant rappelé à Ruspe, et y demeure jusqu'à sa mort le 1er janvier 533.

 

Vénération

Il est fêté le 1er janvier, jour de l'anniversaire de sa mort. Ses reliques ont été transférées à Bourges vers 714.

Elles ont été détruites pendant la Révolution.

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