Bienheureuse Françoise Schervier († 1876)

Bienheureuse Françoise Schervier († 1876)
 fondatrice de la Congrégation des Sœurs des Pauvres de Saint-François

Bienheureuse Françoise Schervier († 1876)



Françoise Schervier (8 janvier 1819 - 14 décembre 1876) est une fondatrice allemande d'une congrégation franciscaine destinée à l'assistance aux malades, aux personnes âgées et aux exclus.
Elle est une bienheureuse de l'Église catholique romaine.

 

Biographie

Françoise, en allemand Franziska Schervier, naquit à Aix-la-Chapelle, le 8 janvier 1819, dans une famille aisée dont le père Johann Heinrich Schervier était vice-maire de la ville.

Sa mère, née Marie-Louise Migeon, d'origine française, mourut de tuberculose en 1832.

Soucieuse de la question sociale dans un esprit de charité chrétienne, à une époque où la Rhénanie s'industrialisait, Françoise Schervier entra dans le Tiers ordre franciscain en 1845 et fonda une congrégation religieuse à Aix-la-Chapelle, les Pauvres Sœurs de Saint François, approuvées par l'archevêque de Cologne, Mgr Johannes von Geissel, en 1851.

La congrégation était vouée à l'assistance aux pauvres et aux malades. Très vite elle connut une expansion rapide.

Une fondation fut ouverte à Cincinnati aux États-Unis en 1858. Une branche masculine, destinée à l'éducation des orphelins, fut créée en 1857 par Johannes Höver (ou Hoever) en 1857.

Souffrant d'asthme, Mère Françoise fut guérie à Lourdes, en 1870.

Mère Françoise Schervier mourut le 14 décembre 1876.

La congrégation fut approuvée par Pie X en 1908.

Elle fut béatifiée par le pape Paul VI à Rome en 1974.

À l'époque, les religieuses issues de la fondation de Mère Françoise Schervier étaient au nombre de 1700.

Depuis l'autonomie de la Province des États-Unis en 1959, la congrégation s'est divisée en deux branches :
  • Les Pauvres Sœurs de Saint François, dont la maison-mère est à Aix-la-Chapelle
  • Les Sœurs Franciscaines des Pauvres, dont la maison-mère est à New York
Des maisons de retraite sous le nom de « Françoise Schervier » existent en Belgique.
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