Saint Knud ou Canut († 1086)

Saint Knud ou Canut († 1086)
Roi du Danemark, martyr

Saint Knud ou Canut, Roi du Danemark, martyr († 1086)


Knut IV de Danemark le Saint, né vers 1040 et mort le 10 juillet 1086, fut roi de Danemark de 1080 à 1086.

 

Biographie

Image illustrative de l'article Knut IV de Danemark

La mort de Saint Knut
par Christian Albrecht von Benzon (XIXe siècle)


Knut est le fils de Sven II.

Il succéda, en 1080, à son frère Harald III de Danemark, fit régner l'ordre dans ses États, repoussa lesPrussiens, extermina les pirates et conquit la Courlande.

En 1086, une révolte éclate dans le nord du Jutland à l'occasion d'un tribut, le leding, qu'il avait imposé en exécution de lois ecclésiastiques, mais également pour renforcer sa flotte, car il préparait un débarquement en Angleterre. Knut est tué avec son frère Benedikt et dix-sept hommes de sa Hirdh le 10 juillet dans l'église Saint-Alban d'Odense, où il s'était réfugié.

Sa veuve retourne en Flandres avec son fils Charles auprès de son père qui relâche le frère-ennemi de Knut, Olaf, qu'il retenait en prison.

Il fut inhumé à Odense et l'on parla bientôt de miracles.

Ses restes furent mis dans une châsse le Vendredi Saint 1101 pour la vénération des fidèles.

Pour l'église catholique romaine, et selon le martyrologe romain, il est fêté le 10 juillet, date anniversaire de sa mort.
D'autres sources l'indiquent fêté le 19 janvier.

 

Union et postérité

De son union en 1080 avec Adèle de Flandre fille du comte Robert Ier de Flandre dit le Frison il eut :
  • Charles Ier de Flandre dit le Bon né en 1084 assassiné en 1127 ;
  • Cécilia épouse d'Erik Jarl de Falster ;
  • Ingegerd épouse du suédois Folke le Gros. 


Saint Canut, roi de Danemark, alliait toutes les qualités de l'âme à celles du corps.

Élevé dans la religion chrétienne, encore peu répandue en ce pays, il l'embrassa de cœur et y conforma généreusement sa conduite, chose rare, parmi les jeunes seigneurs de son entourage.

Aux vertus du citoyen et du chrétien, il joignit les qualités qui font les grands rois.

Comprenant qu'il est du devoir d'un prince de défendre ses sujets, il aimait à s'exercer au métier des armes et devint bientôt maître dans l'art militaire.

À la bataille, il était le premier et ne reculait jamais ; placé, jeune encore, à la tête des armées danoises, chacun de ses combats fut une victoire.
Mais ce fut sur le trône qu'éclatèrent complètement ses qualités et ses vertus.

Canut comprenait que l'obéissance au Roi éternel est la seule et véritable grandeur ; il estimait peu sa couronne passagère, en comparaison de celle que la pratique de l'Évangile lui mériterait dans le Ciel.

La frugalité de sa table, la simplicité de ses vêtements, faisaient un contraste frappant avec le luxe de sa cour.

Cependant il savait, à l'occasion, faire respecter sa dignité et imposer à tous par sa majesté et par la crainte de sa juste autorité. En voici un exemple :

Un chef danois, pour faire face à ses folles dépenses, ne rougit pas d'exercer le criminel métier de pirate et de brigand ; un jour le roi de Danemark apprend que son vassal avait pillé un vaisseau norvégien et massacré l'équipage.

Il fait saisir le coupable, le convainc du crime par son propre aveu et le condamne à mort sans craindre la vengeance de sa puissante famille.

Ce roi juste était le plus loyal des hommes, et sa bonté d'âme égalait sa fermeté.

Austère et pieux, comme un moine, il jeûnait souvent, passait les nuits en oraison et n'avait qu'un soin, celui d'étendre la foi dans son royaume, comprenant bien qu'elle est la vraie source de tout progrès et de toute civilisation.

Saint Knud ou Canut, Roi du Danemark, martyr († 1086)


L'enfer suscitait dans l'ombre des ennemis à ce saint roi ; pendant qu'il priait dans une église, il fut entouré par des assassins, et, plutôt que de fuir, il continua sa prière et se laissa poignarder à genoux sur les marches de l'autel.

Dieu vengea sa mort en affligeant le Danemark de plusieurs calamités, et des guérisons miraculeuses s'opérèrent à son tombeau.
 Abbé L. Jaud,
Vie des Saints pour tous les jours de l'année, Tours, Mame, 1950.

Source

Fête : Le 19 janvier et 10 juillet.
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