Bienheureux Franco Lippi († 1291)

Bienheureux Franco Lippi († 1291)
ermite de l’Ordre du Carmel


Bienheureux Franco Lippi, ermite de l’Ordre du Carmel († 1291)



Image illustrative de l'article Franco Lippi
Bienheureux Franco Lippi (XVIIIe siècle)



Le Bienheureux Franco Lippi († 1291) est un carme italien, passé du libertinage à la plus rigoureuse pénitence.

Son culte a été approuvé en 1670 par le pape Clément X.


Biographie

Église et couvent des carmes de Sienne


Franco Lippi (par Giuseppe Nicola Vasini, cloître des carmes de Sienne)



Franco Lippi est né à Grotti, près de Sienne en Toscane, à une date indéterminée.

Il entre jeune dans la carrière des armes.

Le jeune homme a de mauvaises fréquentations et mène une vie de libertinage.

Il participe ainsi à la prise de Sartiano contre la cité d'Orvieto.

Selon la tradition, il aurait ensuite engagé ses yeux dans un jeu de hasard, ce dont Dieu l'aurait puni en le privant de la vue.

Franco aurait alors fait vœu de convertir ses mœurs et de se rendre en pèlerinage à Compostelle, s'il revoyait jamais la lumière.

Le miracle ayant eu lieu, non seulement le repenti accomplit son vœu, mais il visite également les sanctuaires de Rome, Saint-Nicolas de Bari et Notre-Dame de Lorette.

Il se fait absoudre par le pape Grégoire X.

De retour à Sienne, il est vivement touché par une prédication du Bienheureux dominicain Ambrogio Sansedoni, et s'emploie à mener une vie d'ermite durant cinq ans.

A plus de soixante ans, il est admis chez les carmes, à titre de convers.

Logé dans une cellule du couvent, près de la chapelle de la Vierge, il se livrera à de redoutables austérités.

Cette cruelle ascèse s'accompagne d'une intense vie mystique : apparitions du Christ, de la Vierge et des anges, mais aussi tentations diaboliques et dons de prophétie. 

Il décède à Sienne, le 11 décembre 1291.


Postérité

Une partie des reliques de Franco Lippi seront transférées ultérieurement chez les carmes de Crémone.

Cependant, les instruments de pénitence du Bienheureux ont été conservés au couvent de Sienne : il s'agit d'une sorte de cotte de mailles, d'un collier de fer, d'un cercle métallique pour la tête, d'une chaîne de flagellation, et d'une petite balle de métal pour obstruer la bouche.

En 1670, le pape Clément X inscrira Franco Lippi au martyrologe romain, et approuvera son culte pour le diocèse de Sienne et l'ordre carmélitain.

Quelques années auparavant avait paru une biographie en italien, composée par le dominicain Gregorio Lombardelli, laquelle avait connu deux traductions en français : l'une publiée à Bruxelles, en 1637, par un carme du couvent de Valenciennes, et l'autre à Paris, en 1651, par Irénée de Sainte-Catherine.

 

Voir aussi

Bibliographie

  • Grégoire Lombardelli, La Vie du Bienheureux Franc, Siénois de Grotti, de l'ordre du Mont-Carmel, Bruxelles, De Meerbeque, 1637, 285 p. (lire en ligne [archive]) 
  • Irénée de Sainte-Catherine, Vie du bienheureux Franc, Siennois, convers carme, Paris, 1651.
Lors de la dernière réforme liturgique la fête du vénérable Franco a été retiré du calendrier officiel des mémoires obligatoires et facultatives de l'Ordre du Carmel

Source :

Né à Grotton, à proximité de Sienne en Toscane (Italie), il passa sa jeunesse en mauvaise compagnie et devint chef d'une bande de voyous.

Fuyant la justice, il rejoignit un groupe de brigands, dont il était le plus criminel.

A 50 ans, il devint aveugle, se repentit, se convertit totalement et devint célèbre par l’extrême rigueur de sa pénitence.

Il fit le pèlerinage de Compostelle, recouvra la vue, fut absous par le pape Grégoire X, puis il fut accepté chez les Carmes comme religieux frère, à l'âge de 60 ans.

Il se signala par sa grande ferveur dans cette vie nouvelle. 







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