Saint Ciaran ou Kieran de Clonmacnoise († 549)

Saint Ciaran ou Kieran de Clonmacnoise († 549)
abbé irlandais

Saint Ciaran ou Kieran de Clonmacnoise, abbé irlandais († 549)


Né en Connacht, en 515, dans le comté de Roscommon (Irlande), il est le troisième fils de Beoit, charron, et de Darerca, fille d’Ercan de Glas, poète.
Kieran descendrait de la lignée royale d'Eremon.
Il fut barde et berger.
Le diacre Justus le baptise et lui sert de premier professeur.
Kieran fit ses études dans l'abbaye de Clonard qui est dirigée par saint Finien qui devint son professeur.
L'histoire dite de « la vache brune de Kieran » raconte son arrivée en ce lieu.
Sa grande intelligence le fit, alors qu'il est encore étudiant, tuteur de la fille du roi Cualàn.
"Il était une lampe, flamboyant à la lumière de la sagesse." disait son meilleur ami saint Colomkille.
Parti de Clonard, pour le monastère d'Inishmore, dans les îles d'Aran, il eut comme mentor saint Endée puis comme ami saint Sénan et Kevin de Glendalough.
C'est dans ce monastère qu'il fut béni grâce à la « vision du Grand Arbre ».
Rejoignant ensuite l'abbaye d'Iseal-Chiarain, dans le centre de l'Irlande, il y sera considéré comme un grand savant par ses pairs, mais sa trop grande générosité lui vaudra quelques critiques (risque de la mise en faillite de l'abbaye).
Par la suite, il aurait été conduit par un cerf à Inis-Aingin (Hare Island), une île du Lough Ree.
Pendant son séjour, des moines de toute l'Irlande vinrent étudier sous sa tutelle, des miracles eurent lieu, témoignant de sa sainteté.
Il quitta l'île, accompagné de huit autres frères, et s'installa sur la rive orientale du fleuve Shannon entre Athlone et Banagher dans le comté d'Offaly dans un lieu appelé autrefois Typrait, où il fonda en 544 le grand monastère de Clonmacnoise, grâce à la donation d'un terrain par Diarmuid Mac Cerbhaill.
Ce lieu devint un centre d'études de grande renommée où des milliers d'Irlandais ainsi que des Anglais et Français étudièrent.
Kieran décédera de la peste vers 550.

Fête liturgique

Le 9 septembre : Saint Kieran de Clonmacnoise est considéré comme l'un des douze apôtres de l'Irlande.
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