Saint Guillaume de Malavalle († 1157)

Saint Guillaume de Malavalle († 1157)
Ermite en Toscane, fondateur de l'ordre des Guillemites 
 

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Il a fondé un ordre ermite bénédictin à l'origine de la congrégation religieuse des Guillemites.

Cet ordre a essaimé en France (prieurés de Louvergny et de Montrouge) et dans le Saint Empire Germanique.

L'Église catholique le fête comme saint le 10 février.

 

Biographie


Saint Guillaume de Malavalle, Ermite en Toscane, fondateur de l'ordre des Guillemites († 1157)
Guillaume de Malavalle ou de Maleval a vécu au XIIe siècle

 

 Ruines de l'ermitage de Guillaume de Maleval


Depuis la fin du Moyen Âge, la vie de Guillaume de Malavalle se confond avec celle de Guillaume X de Poitiers.

L'hagiographie veut qu'il ait été un chevalier (probablement originaire d’Aquitaine), qui menait une carrière militaire et une existence aventureuse et dissolue.

Pour une raison inconnue, il semblerait qu'il ait été excommunié.

Il serait alors venu chercher conseil auprès de Bernard de Clairvaux, à la suite de quoi il aurait entrepris trois grands pèlerinages, vers Saint-Jacques de Compostelle, Rome et Jérusalem.

Une autre version veut qu'il se soit rendu à Rome demander pardon au pape Eugène III.

Celui-ci lui aurait alors imposé comme pénitence un pèlerinage à Jérusalem.
Après ces pèlerinage, Guillaume retourne en Italie.

Il décide alors de vivre en ermite, de manière de plus en plus rigoureuse, d'abord sur le Mont Pisan pour ensuite se retirer dans le désert de Malavalle à Castiglione della Pescaia, dans la province de Grosseto, en Toscane.

Il vit alors en anachorète, se nourrissant de racines et priant inlassablement. Des disciples de plus en plus nombreux, attirés par la sainteté de sa vie, se mettent à partager son mode d’existence.

C'est à un de ceux-ci, Alberto, qui sera son premier biographe, qu'il aurait dicté la règle guillemite.

Cette règle sera approuvée par Innocent III en 1211.

À sa mort en 1157, ses disciples bâtissent un prieuré sur son tombeau. L'ordre sera approuvé par Alexandre IV en 1256.

La légende veut qu'il ait accompli plusieurs miracles et terrassé un dragon avec son bâton de pèlerin.

Ses attributs iconographiques sont une couronne pénitentielle, un bâton de pèlerin et un dragon.

 

Postérité

Le monastère des Guillemites de Liège, en Belgique, a donné son nom à un quartier et à la gare des Guillemins, gare principale de la ville.

En France, la rue des Guillemites de Paris témoigne de l'implantation au XIIIe siècle dans le quartier du Marais d'un monastère de Blancs-Manteaux, surnom attribué aux Guillemites parisiens à la suite de la dissolution de l'ordre des Servites de Marie en 1274.

 

Iconographie

Les attributs iconographiques de Guillaume de Malavalle sont une couronne pénitentielle, un bâton de pèlerin et un dragon. Une cotte de mailles apparaît parfois sous sa soutane.

Dans l’église Saint-Thyrs de Labruguière il existe une chapelle au plafond de laquelle 12 médaillons peints au XIXe siècle par Morelli, semblent représenter la vie de Guillaume de Malavalle : à la tête d’une armée de croisés, soumis à des tentations, visite au Pape, vie d’ermite dans un paysage de Toscane, terrassant des dragons ou encore accomplissant une guérison. Sur une peinture, le paysage au lointain représente une ville fortifiée (Jérusalem ou Saint-Jean-d'Acre)

 

Représentations


Jeune homme en prière devant Guillaume de Maleval,
Hans Memling, 1470


thumbnail|upright|right|Guillaume de Maleval en protecteur de la famille Moreel. Triptyque de Moreel. Hans Memling, 1484


Guillaume de Maleval pénitent, Salvator Rosa, 1635









 

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