Saint Gall († 645)

Saint Gall († 645)
Irlandais, compagnon de saint Colomban 

Saint Gall. Irlandais, compagnon de saint Colomban († 645)



Gall de Suisse ou Gall de Hibernie (en latin Gallus), né en Irlande vers 551, fondateur de l'Abbaye de Saint-Gall en Suisse, est unsaint catholique et orthodoxe, mort le 16 octobre 646 ; fêté le 16 octobre.

Il ne faut pas le confondre avec l'un des saints évêques de Clermont : Gal Ier et Gal II.

 

Biographie

Gall est formé dans le monastère de Bangor fondé par saint Comgall.

Il fait partie des douze moines qui sont choisis pour accompagner saint Colomban en Gaule.

Il le suit dans ses déplacements missionnaires à travers la Gaule et participe à la fondation du monastère de Luxeuil.

Lorsque Colomban doit quitter l’Austrasie pour avoir reproché à la reine Brunehilde d'avoir des bâtards comme petits-fils, Gall et quelques autres disciples suivirent leur père spirituel outre Jura.

La petite communauté tente d'évangéliser les rives du lac de Zurich mais doivent s'éloigner devant la violence des habitants et tenter une seconde implantation près du lac de Constance à l'endroit où le Rhin supérieur se jette dans les eaux du lac.

Ils fixent leur monastère autour d'une petite chapelle dédiée à sainte Aurélie mais que les païens avaient réinvesti en y installant leurs idoles.

Saint Gall connait la langue du lieu pour l'avoir apprise lors de ses voyages missionnaires autour de Luxeuil.

Il prêche l'Évangile et convertit des habitants du lieu. Le texte de la vie du saint raconte que le démon du lac fut très fâché de ses succès et qu'il se mit à hurler au démon des montagnes : 

« Cet étranger me presse dans les eaux et dévaste mon domaine. Et je ne parviens pas à le tromper, car le Nom de Dieu est toujours dans sa bouche et, veillant continuellement sur lui-même, il se rit de nos pièges ! ».

Cette anecdote semble naïve mais elle est un précieux témoignage sur le mode de prière pratiqué par saint Gall.

Lorsque, en 612, la communauté est obligée de fuir vers le sud et de s'installer en Lombardie, Gall, malade, est obligé de rester dans les Alpes aux environs de Bregentz près de Constance.

À sa guérison, il battit des cellules, sortes de huttes de terre et de branchages, s'installe et fonde ce qui deviendra l'Abbaye de Saint-Gall.
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