Bienheureux Nicolas Roland († 1678)

Bienheureux Nicolas Roland († 1678)
prêtre

Image illustrative de l'article Nicolas Roland



Nicolas Roland est un mystique français né à Baslieux-les-Reims le 2 décembre 1642 et mort le 27 avril 1678.

Chanoine théologal de l’Église de Reims, Nicolas Roland fonda, en 1670, la Congrégation du Saint Enfant Jésus de Reims, communauté de religieuses vouées à l’éducation des orphelins et enfants pauvres.

Nicolas Roland est considéré comme un précurseur de Jean-Baptiste de La Salle, dont il fut le directeur de conscience.

Béatifié à Rome, par le pape Jean Paul II, le 16 octobre 1994, il repose dans la crypte de la Maison-Mère de la Congrégation des Sœurs de l’Enfant-Jésus, 48, rue du Barbâtre à Reims.

 

Enfance et jeunesse

Nicolas Roland est né à Baslieux-les-Reims, petite ville située à 9 km de Reims, fils de Jean-Baptiste Roland (1611-1673), commissaire de guerre et marchand d'étoffes.

Il fut baptisé le 23 juillet 1643, ayant pour parrain son oncle, Matthieu Beuvelet.

En 1650, il entra au Collège des Jésuites de Reims sis près de l'église Saint-Maurice, et se destina à la prêtrise.

En 1653, il reçut la tonsure de l'évêque Mgr Pouy à l'abbaye de Saint-Pierre les Dames.

Devenu clerc, il entama des études de rhétorique et de théologie.

À la fin de ses études, il abandonna provisoirement la prêtrise pour effectuer un voyage en France, au bout duquel il décida de consacrer sa vie à Dieu.

En 1660, il se rendit à Paris pour continuer ses études de philosophie et de théologie, probablement chez les Jésuites, demeurant au collège des Bons Amis.

Il devint membre de plusieurs sociétés de piété, faisant montre de l'enthousiasme et de l'activité qui allaient caractériser sa vie tout entière : l'Association des Amis du jésuite Jean Bagot, et la société de Saint Vincent de Paul.

Il pense un temps devenir jésuite. Attiré par l'œuvre des missionnaires, il pensa un temps partir en mission pour Siam.

Fait diacre en 1664, il fut ordonné prêtre le 3 mars 1665.

En 1666, il quitta ses parents pour habiter rue Barbâtre et mener une vie de pauvreté et de charité.

Il prit contact avec le séminaire de Saint-Nicolas-du-Chardonnet où officiait son oncle, et s'y forma à la spiritualité d'Adrien Bourdoise, à celle de Jean-Jacques Olier, et prit connaissance du mouvement de rénovation du clergé français.

Il passa quelques mois à l'église Saint-Amand de Rouen, pour suivre l'enseignement d'Antoine de la Haye, dans une complète pauvreté.

Après cet épisode, sa maison se transforma en une sorte de séminaire où les jeunes gens qui se destinaient à la prêtrise venaient chercher son soutien et son aide.

De toutes les activités apostoliques, c'est l'éducation qui l'attira le plus ; ce goût fut fortement influencé par la publication des Bans de Charles Démia en 1668.

A Rouen, il fit la connaissance d'un autre défenseur de l'éducation des pauvres, Nicolas Barre.

Le 15 octobre 1670, il soutient l'orphelinat fondé à Reims par Marie Varlet. Il pria Nicolas Barre de lui envoyer deux professeurs issus des "sœurs de la providence", François Duval et Anne Le Cœur, avec qui il allait fonder la Congrégation des Sœurs de l'Enfant Jésus, consacrée à l'éducation des pauvres et des orphelines.

 

La rencontre avec Jean-Baptiste de La Salle

En 1672, Nicolas Roland rencontra un jeune rémois, Jean-Baptiste de La Salle, dont il sera un temps le directeur de conscience.

Ils s'encouragèrent mutuellement pour leur œuvre respective ; ils correspondirent et se rencontrèrent régulièrement, Jean-Baptiste de La Salle résidant au séminaire de Saint-Sulpice, à Paris.

À la mort de son père en 1673, il se consacra encore davantage à son ministère apostolique, soutenant les progrès de la congrégation des Sœurs de l'Enfant Jésus.

Il prit également en charge quelques écoles du voisinage et l'orphelinat. Le 13 juillet ouvrit la première école dirigée par les sœurs.

L'année suivante, il fit don de tous ses biens à la jeune congrégation et multiplia les activités en faveur des nécessiteux, se rendant à Paris pour faire reconnaître, en vain, la communauté.

En mars et avril 1673, il participa à une grande prédication et à une campagne apostolique avec l'aide des prêtres de l'Oratoire.

Le 19 avril 1678, il fut cloué au lit par de violents maux de tête.

Le 23, il rédigea son testament, dans lequel il exprime son souhait que l'institut soit pris en charge par Saint Jean-Baptiste de La Salle et Nicolas Rogier. 

Crypte où se trouve le corps de Nicolas Roland
 

Il mourut en paix le 27 avril et fut enterré à la chapelle des sœurs le 29, âgé de 36 ans, laissant inachevé un immense programme apostolique. A sa suite, Jean-Baptiste de La Salle fonda la congrégation de l'institut des Frères des Écoles chrétiennes pour l'éducation humaniste et chrétienne des pauvres.

Il fut béatifié à Rome par le pape Jean-Paul II, le 16 octobre 1994.



Bienheureux Nicolas Roland, prêtre († 1678)





 

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