Saint Publius († 180)

Saint Publius († 180)
Évêque, martyr à Athènes


Saint Publius, patron de Malte (statue à Floriana, Malte)


Saint Publius (Ier siècle) était un magistrat de Malte qui après sa rencontre avec Saint Paul devint chrétien et (probablement) le premier évêque de l’île.

Il serait mort martyr à Athènes vers 112.

Liturgiquement, le saint est commémoré le 21 janvier.


Éléments de biographie

Ce que l’on connaît de Publius nous vient du livre des Actes des Apôtres. Prisonnier, Saint Paul est emmené à Rome.

Son navire fait naufrage à Malte où il est bien reçu : « Les autochtones nous ont témoigné une humanité peu ordinaire » (Ac.28:2).

Il est reçu et hébergé amicalement pendant trois jours par Publius ‘le premier magistrat de l’île’ dont il guérit le père ‘en proie aux fièvres et à la dysenterie’, par la prière et l’imposition des mains (Ac.28:7-8).

Publius est considère comme le premier évêque de Malte.

Il aurait été plus tard évêque d’Athènes où il aurait subi le martyre vers 112.

Source :




Saint Jérôme et l'historien Eusèbe parlent de lui comme étant évêque d'Athènes ayant connu Denys l'Aréopagite.

Il aurait été martyrisé pour sa fidélité au Christ. 

Il semble régner une certaine confusion quant à la véritable identité de ce saint qui aurait été, selon les auteurs, propriétaire terrien et préfet de l'île de Malte, évêque de cette île, ou encore évêque d’Athènes.

Fête le 21 janvier.








 

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