Saint Virgile († 784)

Saint Virgile († 784)
Abbé et évêque de Salzbourg
 
Saint Virgile. Abbé et évêque de Salzbourg († 784)


Virgile de Salzbourg (+ 784), ou Saint Virgile, appelé aussi Fergal, était moine au début du VIIIe siècle, en Irlande.

Il fut aussi abbé et évêque de Salzbourg.

C'est un saint chrétien fêté le 27 novembre.

 

Vie

Statue de saint Virgile devant la cathédrale de Salzbourg


En 743, il entreprit d'aller en pèlerinage en Terre Sainte, et s'arrêta en route au monastère de Quierzy où il rencontra Pépin le Bref, père de Charlemagne.
Celui-ci ayant défait Odilon de Bavière, duc de Bavière, nomma Virgile abbé du monastère de Saint Pierre en charge du diocèse de Salzbourg.
Il administre le diocèse sans en être l'évêque, l'évêque étant Dobdagrecus (sans doute d'origine irlandaise également).
Dès lors, il évangélisa les populations slaves, forma et envoya des missionnaires en Hongrie.
Toutefois, il eut de nombreuses controverses spirituelles avec Boniface de Mayence, chargé par le pape Grégoire II d'organiser les quatre évêchés de Bavière, ainsi que des querelles scientifiques, étant donné que Virgile était très versé dans l'astronomie, la géographie, l'anthropologie, toutes notions qui pouvaient sembler hérétiques aux yeux de Boniface ; Virgile affirmait en particulier qu'il existait des hommes aux antipodes.
Le Pape, consulté, ne donna pas suite aux informations qui lui furent rapportées.
Virgile fut à l'origine de la construction de la cathédrale de Salzbourg.
C'est au retour d'une mission épiscopale loin de son diocèse qu'il tomba malade et mourut le 27 novembre 784.

 

Vénération

La cathédrale de Salzbourg construite par saint Virgile fut détruite lors d'un incendie en 1181, c'est alors que sa tombe fut découverte, et que le Pape Grégoire IX le canonisa.
Il est fêté le 27 novembre.

 

Représentation - patronage

  • Virgile de Salzbourg est représenté en habits épiscopaux, tenant une cathédrale dans ses mains.
  • Il est le patron de la ville de Salzbourg.

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