Saint Vladimir de Kiev († 1015)

Saint Vladimir de Kiev († 1015)
Grand Prince de Kiev


Saint Vladimir de Kiev († 1015)


Vladimir Ier (°958 - †1015), dit « le Grand » ou « Soleil Rouge » (Володимир en ukrainien, ce qui se prononce Volodymyr), est l'une des grandes figures de la Russie médiévale, tant d'un point de vue politique que spirituel.
Fils de Sviatoslav Ier et de sa concubine Maloucha, il est d'abord prince de Novgorod puis, après avoir appris l'assassinat de son frère Oleg et avoir fait assassiner son autre frère Iaropolk Ier, il devient grand-prince de Kiev, régnant de 980 à 1015.

 

Biographie

Il commence son règne par une série de campagnes victorieuses contre les Viatitches, les Radimitches, la Pologne, les Iatvinges deLituanie et les Bulgares de la Volga (musulmans) (981-85).

 

Baptême et mariage

En 987, l'empereur byzantin Basile II lui demande de l'aide pour mettre fin à la révolte de Bardas Phocas.
Vladimir lui livre 6 000 guerriersvarègues et obtient en échange la main de la princesse Anna Porphyrogénète, sœur des empereurs.
La princesse sera envoyée à Kiev malgré ses réticences avec une ambassade après que Vladimir a assiégé et occupé la ville de Chersonèse devant les délais des Byzantins. Après son mariage, il renonce au paganisme (notamment à la luxure, étant connu sous le terme de « fornicator maximus ») et à ses nombreuses concubines.
Il reçoit le baptême en 988 et impose à son peuple le christianisme de rite byzantin.
Son baptême est reporté selon deux traditions : dans la première, Vladimir régnant à Kiev fait appeler à lui les représentants des principales religions connues (ou envoie ses émissaires), le christianisme latin, le christianisme orthodoxe, le judaïsme et l'islam, opte pour l'orthodoxie et fait baptiser son peuple ; dans la deuxième, il demande le baptême à Chersonèse en Crimée en échange de la prise de la ville, de la main de la princesse byzantine et de la guérison de ses yeux.

 

Postérité

À sa mort, une guerre de succession fratricide de (1015-1019), éclate entre son neveu Sviatopolk et plusieurs de ses nombreux fils, dontGleb et Iaroslav.
Vladimir est enterré à l'église de la Dîme qu'il avait fait construire, comme sa femme et sa grand-mère.
Considéré comme le principal fondateur de la « Sainte Russie », il est également un personnage récurrent des bylines russes qui se déroulent souvent sous son règne.
Dans ces poèmes épiques, il est généralement représenté comme un souverain juste et respecté de ses sujets, à l'image du roi Arthur des légendes celtes.
Selon la Chronique de Nestor, Vladimir « se laissa aller à l'amour des femmes... car il était débauché comme Salomon ». L'évêque allemand Thietmar le décrit comme « fornicator immensus et crudelis », tandis que les chroniqueurs font référence à plusieurs centaines de concubines qu'il gardait dans son palais de Vychgorod. De ses différentes épouses, il eut au total onze fils :

 

Unions et postérité



 Vladimir et Rogneda 

  • De sa première épouse Rogneda de Polotzk il eut quatre fils et deux filles :
    • Iziaslav, prince de Polatsk, mort en 1001. Son fils Bryatchislav, mort en 1044, poursuivit la lignée des princes de Polotzk.
    • Mstislav, prince de Tmoutorakan puis de Tchernihiv.
    • Iaroslav le Sage, prince de Rostov-sur-le-Don puis de Novgorod après la mort de Vycheslav.
    • Vsevolod, prince de Vladimir
    • Maria Dobronega
  • Il eut d'une Tchèque :
    • Vycheslav, l'aîné de tous, prince de Novgorod, mort en 1010.
  • d'une autre :
    • Sviatoslav, prince des Drevlianes tué en 1015
    • Stanislav, prince de Smolensk
    • Pozvizd
    • Soudislav, mort en 1065
  • d'une Bulgare :
    • Boris, prince de Rostov, assassiné en 1015.
    • Gleb, prince de Mourom, assassiné en 1015

Les Russes ont canonisé ce prince et l'honorent le 15 juillet, jour de sa mort. L'impératrice Catherine II a institué en son honneur l'Ordre de Saint-Vladimir







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