Sainte Radegonde de Poitiers († 587)

Sainte Radegonde de Poitiers († 587)
Reine des Francs, moniale au monastère Sainte-Croix de Poitiers

Sainte Radegonde de Poitiers († 587)


Radegonde de Poitiers (Radegundis en latin), née vers 519 à Erfurt en Thuringe, morte le 13 août 587 à Poitiers, est une princesse thuringienne, devenue reine des Francs en épousant Clotaire Ier, fils de Clovis.

Fondatrice de l'abbaye Sainte-Croix de Poitiers, elle a été canonisée (fête le 13 août).

 

Biographie

Princesse thuringienne

Radegonde est la fille de Berthaire (en), roi de Thuringe.
À la mort de Basin de Thuringe, son royaume est partagé entre ses trois fils : Badéric (en), Hermanfried et Berthaire. Il s'ensuit une guerre fratricide.
Berthaire est d'abord assassiné par ses deux frères. Puis Badéric est victime d'une coalition entre le Franc Thierry Ier, fils de Clovis, roi de Metz, et Hermanfried.
Radegonde est alors emmenée, à l'âge de trois ans, à la cour d'Hermanfried.
Mais Thierry Ier, exigeant une partie du royaume de Thuringe en échange de son soutien, forme une alliance avec son frère Clotaire, roi de Soissons.
Ils vainquent l'armée thuringienne en 531.
Avec son frère Hermanfried, Radegonde devient, à onze ans, prisonnière de Clotaire, après tirage au sort.

Prisonnière de Clotaire Ier, roi de Soissons

Elle est emmenée dans le royaume de Soissons, à Saint-Quentin, puis dans une villa royale située à Athies, dans le Vermandois.
Durant une dizaine d'années, Radegonde y reçoit, grâce à Ingonde, épouse de Clotaire, une éducation assez poussée, à la fois religieuse et intellectuelle.
Elle apprend le latin et approfondit sa foi par la lecture de textes religieux.
Ingonde meurt en 538. Radegonde est présentée au roi par un courtisan et Clotaire se rend alors compte qu'elle peut devenir son épouse.
Radegonde semble n'avoir eu aucun désir de devenir reine des Francs, puisqu'elle aurait tenté de s'enfuir, mais été rattrapée dans les alentours de Péronne.
La cérémonie de mariage, en présence de l'évêque Médard, a lieu à Soissons, vers 539.

Reine des Francs

Le statut de reine rendait nécessaire le maintien de son rang par un vêtement illustrant sa puissance et confirmant la prospérité et la puissance du mari, qui utilisait ce « trésors animé » comme une vitrine.
Or la reine prit place à un banquet en vêtements simples, afin d'affirmer son humilité chrétienne.
De mauvaises langues demandèrent à Clotaire s'il avait épousé une nonne.
Durant le banquet, la discussion entre les époux fut presque violente et Clotaire tenta d'imposer sa volonté à son épouse, qui refusait de se conformer à l'édit royal.
Pratiquant le jeûne, elle refusa de succomber au faste alimentaire du banquet, de sorte qu'un serviteur dut prendre le pain pour le donner aux pauvres.
Radegonde se détacha de plus en plus des préoccupations mondaines pour mener une vie pieuse et charitable auprès des pauvres.
Elle obtint le pardon de Clotaire et la libération de plusieurs condamnés à mort.
Après que Clotaire eut assassiné Hermanfried, son frère, elle fut de plus en plus attirée par une vie de prières, alors que le roi la voulait toujours comme épouse et comme reine.
Consacrée diaconesse par saint Médard, elle fit d'abord un pèlerinage à Tours sur le tombeau de saint Martin.
Elle alla ensuite demander conseil à saint Jean de Chinon, qui vivait dans un ermitage troglodyte qui existe toujours au-dessus de la ville.
Elle se rendit ensuite sur la terre de Saix, Vienne, que Clotaire lui avait donnée, et y fonda un oratoire et un hospice où elle s'occupait elle-même des malades. Ce fut l'un des premiers hospices de France.

Le miracle des avoines

Cette légende est apparue au XIVe siècle.
Clotaire, qui avait d'abord accepté la vocation de la reine, changea d'avis : il envoya une troupe à Saix pour la ramener à la cour.
Lorsque les soldats s'annoncèrent en vue de Saix, Radegonde s'enfuit vers le Sud à travers un champ d'avoine que des ouvriers étaient en train de semer.
C'est alors que se produisit le miracle des avoines, la sainte reine fit instantanément pousser l'avoine pour s'y cacher.
Questionnés par les poursuivants, les moissonneurs, purent affirmer qu'ils n'avaient vu personne dans le champ depuis le temps où cette avoine avait été semée.
À partir de ce moment, Clotaire lui laissa suivre son chemin vers une vie consacrée à la religion.

Abbesse de Sainte-Croix de Poitiers


Radegonde se retire, accompagnée du peuple, dans le monastère dédié à la Vierge qu'elle fonda à Poitiers
Elle se rendit à Poitiers, où elle fonda le monastère Notre-Dame (devenu depuis Sainte-Croix).
Le 25 octobre 552 (ou 553), en présence d'une grande foule, elle entra dans le monastère Notre-Dame accompagnée de nombreuses jeunes filles.
Elle donna à ses compagnes une règle stricte.
Avec Agnès, sa sœur spirituelle qu'elle tint à choisir comme future abbesse, et Venance Fortunat, poète italien qui deviendra le biographe de Radegonde, elle alla à Arles pour se renseigner sur la règle de saint Césaire afin de l'adopter.
Elle se plaça sous la protection du Saint-Siège, pour être libre du pouvoir épiscopal.
Agnès devint abbesse du monastère et Venance Fortunat évêque de Poitiers.
D'après une autre biographie, celle de Baudonivie, composée vers 600, elle avait une grande vénération pour les reliques.
Elle en rassembla un grand nombre qui seraient toujours au monastère Sainte-Croix, dont un fragment de la croix du Christ, qu'elle avait obtenu auprès de l'empereur Justin II.
C'est à l'occasion de l'arrivée à Poitiers de cette insigne relique que saint Venance-Fortunat composa l'hymne Vexilla regis prodeunt.
À la mort de Clotaire, elle usa de sa réputation et de son autorité pour établir la paix entre ses fils.
Radegonde aura, durant le reste de sa vie, une grande influence sur les grands de son époque, notamment Sigebert Ier, successeur et fils de Clotaire.
Elle adressa une lettre-testament aux rois et évêques pour la perpétuation de son œuvre.

Sainte Radegonde de Poitiers († 587)

Elle mourut le 13 août 587, à 68 ans, dans le monastère Notre-Dame.
Elle fut enterrée dans l'église abbatiale Sainte-Mère-de-Dieu ou Sainte-Marie-hors-les-murs (aujourd'hui église Sainte-Radegonde) à Poitiers.
Ses funérailles eurent lieu le 25 août 587 en présence de Grégoire de Tours. Pendant les invasions normandes, sa dépouille fut emmenée à l'abbaye Saint-Benoît de Quinçay, puis ramenée à Poitiers en 868.
De nombreux miracles lui sont attribués, notamment des guérisons miraculeuses, ce qui attira de nombreux pèlerins.
Elle fut déclarée sainte peu de temps après sa mort.
C'est un des rares saints à ne pas avoir été canonisé par le Saint-Siège, mais par la croyance populaire.

Représentations de sainte Radegonde


Sainte Radegonde de Poitiers († 587)

Radegonde est la plupart du temps représentée en religieuse, parfois avec une couronne posée près d'elle.
  • Aux XVIe et XVIIe siècles, elle apparaît en reine, avec la couronne et les insignes royaux (gravure deJacques Callot).
  • Un manuscrit du XIe siècle (Bibliothèque de Poitiers), décrit les différents épisodes de la vie de la sainte.
  • Une statue de Sainte Radegonde a été réalisée par le sculpteur étampois Nicolas Legendre (1619-1706) au xviie siècle (église Ste-Radegonde, Poitiers).
  • Au XIXe siècle, Pierre Puvis de Chavannes peint Sainte Radegonde écoutant une lecture du poète Fortunat (Hôtel de ville de Poitiers).
Sainte patronne de Poitiers.
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