Sainte Thècle (1er s.)

Sainte Thècle (1er s.)
Vierge et martyre
 
Sainte Thècle, Vierge et martyre (1er s.)


Thècle d'Iconium ou sainte Thècle est une sainte chrétienne des Églises catholique et orthodoxe, célébrée le 24 septembre.

Elle appartenait à une riche famille païenne d'Iconium, l'actuelle Konya

Elle aurait vécu au Ier siècle.

 

Biographie

Article détaillé : Actes de Paul et Thècle.

 

Sa conversion

Selon les Actes de Paul et ThècleThècle est une jeune vierge, disciple de Paul ; l'apôtre, qui était de passage dans la ville, enseignait la foi chrétienne dans une maison voisine.
Thècle, cachée derrière une fenêtre, écoutait ses paroles. Après trois jours, elle fut convaincue par le discours de Paul sur la virginité et désira elle aussi devenir chrétienne.
Elle provoque la colère de sa mère et de son fiancé qui la dénoncent au gouverneur. Paul est chassé de la ville et Thècle condamnée au bûcher.
Elle est sauvée par un orage providentiel.
Elle rejoint Paul et survit tout aussi miraculeusement à d'autres aventures.

 

Sa mort

Installée à Séleucie, elle se serait construit un ermitage dans une grotte où elle aurait passé ses derniers jours, âgée de 80 ou même 90 ans.
Elle y serait également enterrée.

 

Son culte



 Statue de Sainte-Thècle à Maaloula


Les Actes de Paul et Thècle qui furent largement diffusés en Orient sont à l'origine de sa vénération.
Elle fut considérée comme la première femme martyre et l'Église orthodoxe la vénère comme égale aux apôtres.
Son culte se répandit dès le IVe siècle en Occident.

Selon le martyrologe, sa fête est célébrée le 24 septembre par l'Église orthodoxe.
L'Eglise catholique, qui la fêtait le 23 septembre, a supprimé son culte en 1969.

On l'invoque pour les paralysés et les enfants qui marchent tardivement.

Il existe un monastère de Sainte-Thècle à Maaloula, en Syrie, où on vénère son tombeau qui serait la grotte-ermitage où elle acheva sa vie terrestre à l'âge de 80 ou 90 ans.
Sainte Thècle est représentée dans cette fameuse grotte, ou cave, de saint Paul à Éphèse.
Ces fresques datent environ des IVe - VIe siècles, ce qui montre bien l'ancienneté de la légende, qui pourrait donc avoir un fondement historique. (Voir : lien externe ci-dessous, page, en anglais, de la revue Archeology : Grotte, ou cave saint Paul.)

 

En Occident



 Cathédrale dédiée à Sainte-Thècle àTarragone en Espagne


Une légende raconte que Thècle aurait traversé les mers pour fuir les persécutions.
Arrivée en Gaule, elle aurait franchi les Cévennes pour s'installer dans ces montagnes.
Elle serait morte à Saint-Bonnet-de-Chirac, en Gévaudan et enterrée près de la fontaine qui porte son nom.
Cette légende expliquerait pourquoi Thècle d'Iconium est si présente dans les vénérations du sud du Massif central.
On retrouve en effet sa présence en Lozère (crypte Sainte-Thècle à Mende, fontaine à Saint-Bonnet-de-Chirac, patronne de Rocles, ...) et en Auvergne (elle est vénérée à Chamalières où ses reliques furent conduites au VII siècle).
En Suisse, une chapelle romane lui est dédiée à Donatyre.
Sainte-Thècle est également la patronne de Tarragone en Espagne. La cathédrale lui est dédiée. À Sitges, une rue porte son nom.

Sainte Patronne : Maaloula (Syrie), Tarragone, Rocles.

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