Bienheureux Scubilion (Jean-Bernard Rousseau)

Bienheureux Scubilion (Jean-Bernard Rousseau)
Frère des Écoles Chrétiennes († 1867)


Bienheureux Scubilion (Jean-Bernard Rousseau). Frère des Écoles Chrétiennes († 1867)


Frère Scubillion, dans le monde Jean-Bernard Rousseau, né à Annay la Côte dans l'Yonne en 1797 et mort à Sainte-Marie à l'île de La Réunion le 13 avril 1867, est un religieux catholique, proclamé bienheureux en 1989.
En 2014, son image pieuse est très présente dans les chambres des patients hospitalisés.


Biographie

Une jeunesse en France métropolitaine

D'une famille de catholiques ardents qui avait caché des prêtres réfractaires pendant la Révolution, il décide de consacrer sa vie à servir les autres.

Il entre donc chez les Frères des écoles chrétiennes.

Il arrive à Paris en 1822, pour y faire l'apprentissage de sa vie religieuse et entre le 9 novembre 1822, à l’institut des Frères des écoles chrétiennes.

Novice, il prend le nom de frère Scubilion.

Après cinq ans d'étude et d'enseignement, Frère Scubilion prononce ses vœux perpétuels, le 27 septembre 1827.


À La Réunion avant l’abolition de l’esclavage

  • Le 14 juillet 1833, le navire Le Commerce arrive en rade de Saint-Denis de la magnifique île de la Réunion où l'esclavage n'est pas encore aboli avec à son bord le frère Scubilion et les frères Jean de Martha et Vétérins.
  • 1833-1843 : frère Scubilion enseigne aux enfants pauvres de Saint-Benoît et de Saint-Paul. Il se heurte à une réalité inconnue en métropole, l'esclavage. Il se fait le défenseur des esclaves. Il lutte contre les mauvais traitements et les abus dont sont victimes les femmes esclaves. Il s’occupe notamment de Biney, une esclave originaire de Madagascar que son maître avait estropiée malgré les lois votées par la monarchie de Juillet interdisant les mauvais traitement envers les esclaves. Le cas Biney est resté célèbre car frère Scubilion obtint la condamnation du maître cruel.
  • Le 17 novembre 1843, frère Scubilion est nommé à Saint-Leu. Les Noirs y sont nombreux. Il devient l'enseignant, le défenseur et l'avocat de leur communauté. Il prépare plus d'un millier d'esclaves au baptême et à la première communion.
  • Frère Scubilion inaugure les classes du soir pour les esclaves et est surnommé le « catéchiste des esclaves ».


À La Réunion après l’abolition de l’esclavage

  • Le 20 décembre 1848, Sarda Garriga le gouverneur de l’île proclame l’abolition de l'esclavage. La transition de servitude à la liberté s'accomplit sans violence, aboutissement d’un dur combat pour la liberté. Le Frère Scubilion, en lien avec son évêque et les curés de l’île, y a beaucoup contribué par l’instruction et l’évangélisation. Frère Scubilion pense que les anciens esclaves doivent continuer à travailler dans les plantations, seule façon de maintenir une activité économique dans l'île et une dignité des anciens esclaves par le travail. La résignation des uns et le paternalisme des autres peuvent permettre à chacun de continuer à vivre. Ses positions sont combattues par les premiers socialistes de l'île qui réclament le partage de plantations.
  • En septembre 1850, frère Scubilion est nommé à La Possession et se dévoue sans compter, convertissant en foule les Noirs.
  • En 1856, frère Scubilion enseigne à Saint-Denis, à Salazie et à Sainte-Marie. Sa flamme apostolique l’amène à la rencontre des ouvriers des plantations de cannes à sucre et de leurs usines, fondant avec eux une mutuelle ouvrière.
  • 1866 : frère Scubilion fait un bref séjour de missionnaire à Madagascar afin d’y ouvrir une école.
  • 1867. De retour à La Réunion, frère Scubilion meurt à Sainte-Marie, le 13 avril 1867. Jusqu'à sa mort, il a œuvré à réconcilier anciens esclaves et anciens maîtres. La ville de Sainte-Marie est plongée dans le deuil et la consternation. Un défilé ininterrompu de fidèles vient prier auprès du défunt. Le corps du religieux devient aux yeux de chacun, une relique. Les funérailles ont lieu le 14 avril 1867, une foule immense accourt de toute l'île. De son vivant, déjà frère Scubilion était vénéré comme un saint par la population de son quartier.


Au-delà de la mort

À sa mort, on transporte sa dépouille mortelle dans un sanctuaire commémoratif, un sarcophage de marbre abrite ses restes.

On vient se recueillir de loin sur sa tombe.

Des guérisons ou conversions inespérées se produisent, parmi lesquelles la guérison du petit Octave sourd et muet qui a pu réentendre et parler.

Sur le lieu de sa sépulture, poussait un hibiscus. Les pèlerins en arrachent les feuilles, puis l'écorce, puis la racine...

  • 1902 : Devant cette ferveur populaire, les autorités religieuses décident l'ouverture d'un procès de béatification en 1902 qui n'aboutit pas.
  • 1989 : Le procès en béatitude relancé par Mgr Gilbert Aubry, évêque de La Réunion, trouve son aboutissement le 2 mai 1989, lors de la visite du pape Jean-Paul II dans l’île. Le pape proclame frère Scubilion bienheureux. Vingt ans plus tard, le 2 mai 2009, l'événement est commémoré dans toutes les paroisses de l'île.
  • En 2014, le bienheureux frère Scubilion est toujours très présent dans les chambres des malades hospitalisés, sous forme d’image pieuse. Il est fait appel à lui pour obtenir la guérison ou le soulagement.


Points de repère

  • 1797 : naissance de Jean-Bernard Rousseau
  • 1822 : novice chez les Frères des écoles chrétiennes à Paris
  • 1827 : vœux perpétuels
  • 1833 : départ pour l'île de La Réunion
  • 1833-1843 : enseignement à Saint-Benoît et à Saint-Paul
  • 1843 : à Saint-Leu, début du catéchisme du soir pour les esclaves
  • 1850-1855 : présence à la Possession
  • 1856-1867 : présence à Sainte-Marie
  • 1866 : première atteinte de la maladie
  • 1867 : frère Scubilion remet sa vie à Dieu

Fête le 13 avril.

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