Bienheureux Rédempt de la Croix

Bienheureux Rédempt de la Croix

Image illustrative de l'article Rédempt de la Croix 
Une image de dévotion aux bienheureux Denis de la nativité
et Rédempt de la Croix, O.C.D. (Thomas est à droite)



Thomas Rodrigues da Cunha (connu sous le nom de Rédempt de la Croix ou frère Redento da Cruz), est né à Paredes (Portugal) en 1598.
Il s’enrôla dans la marine et vogua jusqu’aux îles Orientales. Il découvre des carmes thérésiens à Tatta et décida de rentrer dans les ordres.
Il changea son nom en : frère Rédempt de la Croix (Sauvé par la Croix).
Il mourut martyr à Sumatra en 1638.
Il est béatifié en 1900.

 

Sa vie

Thomas Rodrigues da Cunha, est né à Paredes (Portugal) en 1598. Très jeune il s’enrôle dans la marine et vogue jusqu’aux îles Orientales.
Il découvre, lors de ses escales, les carmes thérésiens à Tatta. Il demande alors de prendre l'habit de carme.
Accepté comme moine, il change son nom en : frère Redento da Cruz (Sauvé par la Croix).
Envoyé par ses supérieurs à Goa, il y fait la connaissance du Père Denis de la Nativité, carme français natif de Honfleur.

 

Le martyre

En octobre 1638, le Portugal conduit une mission diplomatique dans l’île d’Aachen près de Sumatra.
Le but du royaume du Portugal est d'établir des relations amicales avec le sultan de l'île.
Thomas Rodrigues de Cusna, fait partie de la mission diplomatique avec son frère Carme Denis de la Nativité. Mais cette mission tourne au désastre lorsque tous les membres de la mission sont arrêtés.
Les Hollandais qui s'opposaient depuis plusieurs années aux Portugais pour le contrôle des routes commerciales des Indes, avaient en effet persuadé le Prince d'Achem que cette ambassade n'était qu'une ruse pour endormir sa méfiance.
Ils prétendaient que les Portugais avaient des ambitions guerrières dont le Prince d'Achem devait faire les frais.
Certains membres de l'expédition sont finalement libérés, mais les musulmans exigent des religieux qu'ils renient leur foi et se convertissent à l'Islam.
Ceux-ci refusent catégoriquement. Ils sont d’abord réduits en esclavage, puis finalement, sur l’ordre du sultan, le 29 novembre 1638, ils sont tués à coups de flèches et de cimeterre.
Soutenus par père Denis de la Nativité, ils sont tués l'un après l'autre. Redempt de la Croix est le premier à mourir.
Il est d’abord criblé de flèches, puis transpercé de nombreux coups de lance et de coups d’épée. Pour finir, on le décapite.

 

Béatification

Il a été proclamé bienheureux le 10 juin 1900 par le pape Léon XIII.
Dans l'Ordre du Carmel, sa fête est célébrée conjointement avec celle de Denis de la nativité.
Leur fête a rang de mémoire.
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