Saint Ursmar ou Ursmer († 713)

Saint Ursmar ou Ursmer († 713)
 Évêque, confesseur à Lobbes, bénédictin


Saint Ursmar. Evêque, confesseur à Lobbes, bénédictin († 713)



Saint Ursmer (né vers 644 à Floyon près d'Avesnes-sur-HelpeFrance - mort le 18 avril 713 à Lobbes en Belgique) était un moine, évangélisateur de la Flandre et du Hainaut, il fut évêque-abbé de l'abbaye de Lobbes.

 

Contexte historique et religieux

Sous l'Empire romain (IIe-IIIe siècles) des premières tentatives d'évangélisation eurent lieu dans la région du Rhin.

Après les invasions germaniques, puis la conversion de Clovis, une seconde évangélisation se fit dans l'ensemble des pays-bas du sud, du Rhin à la mer, et assura l'établissement définitif du christianisme (VIe-VIIe siècles).

Les premières traces de monachisme en Belgique remontent à 625.

On parle parfois de cette époque comme du Siècle des saints.

En effet, on ne compte pas moins de 80 saints ou saintes pendant l'époque mérovingienne sur le territoire de la Belgique actuelle.

Parmi eux : saint Amand, saint Ghislain, saint Vincent, sainte Waudru, sainte Gertrude de Nivelles ... et saint Ursmer !

 

Biographie

La tradition veut que dès avant sa naissance, des prodiges annoncèrent la venue au monde d'un être exceptionnel.

Sa mère eut la vision de la grandeur future de son fils.

L'hagiographie populaire est coutumière de ce genre de merveilleux. Les nombreuses biographies de saint Ursmer résistent mal à la critique historique et ne donnent d'ailleurs que peu d'éléments précis sur sa vie et son œuvre.

C'est donc vers le milieu du VIIe siècle (644 ?) qu'Ursmer naquit près d'Avesnes-sur-Helpe, à Fontenelle, commune de l'Aisne autrefois rattachée à Floyon (Nord).

Un de ses biographes, G. Waulde, le décrit ainsi : l'enfant estoit très agréable à tout le monde, pour la facilité de son esprit et la candeur et intégrité de son âme, y jointe la forme parfaite de son corps doué d'une rare beauté. Il était en outre plein de vraye charité sans feinte et constant en espérance. Cette description, faite un millier d'années après la naissance d'Ursmer doit être évidemment reçue avec prudence et critique.
Saint Amand, dont le rôle fut primordial lors de la seconde évangélisation, l'ordonna prêtre vers 670.

Ursmer devient premier abbé de l'abbaye de Lobbes, vers 680, sans doute à l'instance du Prince Pépin de Herstal, par l'entremise de saint Hydulphe (L'abbaye de Lobbes était proche du palais des Estinnes, résidence de Pépin).

Il était certainement déjà évêque et abbé lorsque le 26 août 697, il consacra l'église de Lobbes à l'emplacement de l'oratoire fondé par saint Landelin en 654.

C'est de Lobbes qu'il entreprenait ses voyages missionnaires, prêchant l'Évangile, convertissant et fondant ci et là des monastères. Il aurait ainsi visité la Flandre, la Fagne et la Thiérache.

Ursmer resta à la tête de cette abbaye une quinzaine d'années. Il désigna comme successeur son disciple Ermin (saint Erme) et mourut en 713, probablement le 18 avril.

 

Développement du culte

De 819 à 823, on édifia une nouvelle église pour servir de sépulture à Ursmer, autour de laquelle un culte populaire se développa.

Des miracles lui furent attribués. Ursmer fut canonisé le 26 mars 823.

C'est de cette époque que date l'actuelle Collégiale Saint-Ursmer de Lobbes : elle est la plus ancienne de Belgique et contient toujours les sarcophages de saint Ursmer et de saint Ermin.

Les reliques furent transportées à Binche en 1409.

On peut voir aujourd'hui, en la collégiale de Binche, le buste reliquaire de saint Ursmer datant de la première moitié du XVIIIe siècle.

 

Aujourd'hui

Aujourd'hui, saint Ursmer est le patron des paroisses de Binche, Lobbes, Vellereille-les-Brayeux, Athis et Ormeignies, toutes situées dans le Hainaut belge.

La ville de Binche, gardienne de ses reliques, consacre une procession à saint Ursmer le 18 avril, jour de sa fête.

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