Sainte Remfroye († 805)

Sainte Remfroye († 805)
Fondatrice de l'abbaye de Denain

Sainte Remfroye († 805)


Son père, Aldebert (Audebert) était un noble franc qu’on qualifia plus tard de gouverneur et comte d’Ostrevant – prince de France, peut être d’origine saxonne. Il résidait à Bouchain.

Sa mère s’appelle Reine et doit être la nièce de Pépin le Bref.   

Remfroye, «élevée saintement par ses parents, leur a demandé de se consacrer entièrement à notre Seigneur Jésus Christ, en se faisant religieuse ».

Les neuf autres sœurs ont suivi l’aînée dans la vocation religieuse. 

Les parents, en se réjouissant de cette décision commune de leurs enfants, «fondèrent et édifièrent en 764 (754 ou 774) une église et cloître, dédiés à la Vierge Marie, en un lieu de leur comté nommé "Denaing" et aussi une autre église pour les habitants dédiée à Saint Martin.

Certes le village existait avant le monastère (300 à 400 habitants) mais c’est grâce aux moniales que Denain est entré dans l’ Histoire.

L’Église Saint Martin est toujours là. L’Église des religieuses Sainte Marie se situait en partie sur la place Wilson actuelle, les fondations en furent retrouvées en 1924, malheureusement elles ne furent pas préservées.

Les pèlerinages de dévotion aux Lieux Saints étaient alors d’usage, il est dit que ce fut la maman Sainte Reine qui engagea ses filles à faire ce voyage, plein de dangers possibles.

À Rome, cinq filles décidèrent d’aller en Terre Sainte, à Jérusalem, Bethléem et Nazareth, elles n’en revinrent pas.

Les autres décédèrent aussi dans la ville sainte et Remfroye rentra seule à Denain.

Elle trouva sa mère éplorée de savoir ses enfants au loin et elle avait entre-temps perdu son mari, le comte Aldebert, qui dit-on mourut de chagrin de la disparition de ses filles.

Il semble que pendant l’absence de Remfroye, des jeunes filles soient venues au monastère. C’est Reine qui les accueille et c’est pour cela qu’elle est considérée comme la première abbesse et représentée avec la couronne royale et la crosse de l’abbesse.

Remfroye, étant revenue à Denain, Reine se retire à l ‘écart dans une cellule qu’elle avait fait bâtir pour se consacrer à la contemplation et à la prière.

Remfroye dirigea le monastère pendant 25 ans et elle mourut en 805 (ou 775 – 791 – 800 ). Elle fut inhumée dans son église entre père et mère. En 1793, les sépultures de Reine ,Aldebert, et Remfroye étaient encore visibles en l’église de Denain.

Fête le 8 octobre.

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