Sainte Ulphe (8ème s.)

Sainte Ulphe (8ème s.)
 ermite

Sainte Ulphe, ermite (8ème s.)
 Sainte Ulphe
(portail de Saint Firmin de la cathédrale Notre-Dame d'Amiens)


Sainte Ulphe (711 - 789) : sainte de Picardie, connue par sa légende avec son guide spirituel Domice d'Amiens et le miracle des raines (voir plus bas) et fondatrice d'un couvent à Amiens (Somme).

 

Hagiographie

Image illustrative de l'article Sainte Ulphe 

Sainte Ulphe (cathédrale d'Amiens)


Ulphe dont les origines nobles précises sont inconnues naquit aux confins du Vermandois et du Soissonnais.
Enfant unique, jolie et avenante, les prétendants ne lui manquent pas mais elle préfère passer ses jours en prière. Ornée et pourvue de toutes les vertus, et mêmement de belle contenance, son parler était gracieux... elle aimait Dieu souverainement disait d'elle un chroniqueur de l'époque.
La Sainte Vierge portant l'enfant Jésus au visage resplendissant lui apparaît en songe et lui dit : Ulphe, puisque tu as choisi mon fils comme époux, tes noces dureront avec lui pour l'éternité (d'autres versions disent que c'est son ange gardien qui lui est apparu).
Le lendemain, Domice d'Amiens, ancien chanoine (ou simple diacre ?) devenu ermite qui vivait à Fouencamps (Somme), s'avance vers elle.
Elle l'implore de la diriger dans sa sainte vocation, en lui parlant de sa vision. Cependant, il attendit.
Chaque nuit, l'ermite passe près de la fontaine près de laquelle elle dort, jusqu'au jour où à son tour, il a une vision et décide de la guider.
Domice la présente alors à Chrétien (Christianus), l'évêque d'Amiens, et au même moment les cloches se mettent à sonner seules.
L'évêque consacre et bénit Ulphe et lui fait construire une cabane pour ermitage en 730, elle a alors 28 ans.
Chaque nuit, les deux ermites se rendent ensemble à matines, en l'église Notre-Dame de l'abbaye de Saint-Acheul (qui constituait à cette époque l'église cathédrale).
Une dizaine de kilomètres -près de deux lieues-, le long de la Noye et de l'Avre, sépare le Paraclet de Saint-Acheul (le chemin a longtemps été appelé la voie de saint Domice).
Lorsque Domice meurt en 775, Ulphe est inconsolable. Toutefois, elle ne cesse pas de prier. Les démons tentateurs l'assaillent, elle prie plus encore.
Au lendemain de l'inhumation de l'ermite, Ulphe croise Aurée, une jeune fille qui souhaite partager sa retraite.
D'autres vierges les rejoignent.
Sainte Ulphe fonde alors un monastère de femmes dans un verger de la rue du Castillon (actuelle rue des vergeaux à Amiens).
L'établissement de cette première Maison religieuse d'Amiens (Maison des vierges) au cœur de la ville, dans la rue des Vierges (via Virginum) qui devint rue des viergottes, vergeottes et finalement rue des vergeaux et où l'on vivait d'aumônes et du produit du travail.
La sainte se retire à nouveau dans son ermitage, laissant Aurée diriger le monastère.
En 789, après s'être rendue une dernière fois à l'église pour se confesser et communier, elle meurt à 78 ans.
Ses reliques et celles de saint Domice sont transférées dans la cathédrale d'Amiens en 1279.
Sainte Ulphe est aussi appelée : Ulfe, Wuife, Hulphe, Offe, Olfe, Olphe, Oniphe, Oufe, Ouffe, Oulphre, etc.

 

Le miracle des raines

Chaque nuit, les deux ermites, Domice d'Amiens et sainte Ulphe se rendent ensemble à la prière des matines.
Or une nuit, les grenouilles de l'étang proche de la fontaine de l'ermitage d'Ulphe, empêchent par leurs coassements, la sainte de dormir, et elle n'est pas réveillée lorsque l'ermite Domice vient la chercher.
Celui-ci inquiet de ne pas la voir, revient sur ses pas et la voit alors, étendant la main sur les grenouilles tout en priant, leur imposant le silence.
Depuis ce jour, les grenouilles ne coassent plus dans cet étang.
Une autre version de la légende dit que c'est saint Ulphe qui réduisit les grenouilles au silence par la prière : " Seigneur, vous voyez le préjudice que m'ont fait ces petites créatures : puisque vous êtes le maître à qui tout obéit, commandez-leur de se taire et ne permettez pas qu'il m'arrive rien de semblable".
Une légende comparable raconte que saint Rieul imposa d'un geste le silence aux grenouilles qui coassaient alors qu'il prêchait dans un autre village picard, à Trumilly.

 

Fête et lieux de vénération

La sainte Ulphe est décrétée le 31 janvier (auparavant le 16 mai). Son culte est limité au diocèse d'Amiens.
  • dans l'église de la Nativité de la Vierge, Notre-Dame de Boves,
  • à la chapelle Saint-Domice à Fouencamps,
  • dans la chapelle Sainte-Ulphe, lieu de fondation de l'abbaye du Paraclet, aujourd'hui disparue. La chapelle est rebâtie en 1935 à côté de la ferme du Paraclet (Fouencamps).

 

Iconographie

 
Sainte Ulphe et Saint Domice de Jean de Francqueville

  • cathédrale d'Amiens :
    • statue de sainte Ulphe au portail occidental,
    • panneau représentant sainte Ulphe en extase au-dessus d'une porte de vestiaire, à droite de l'autel, dans une chapelle latérale Nord ; un panneau de même taille se trouve au-dessus de la porte de l'autre vestiaire, à gauche de l'autel, dans la même chapelle et représente saint Domice,
    • tableau la représentant en compagnie de saint Domice, dans une chapelle latérale. Peinture de Jean de Francqueville.
  • statue de la maison du pèlerin (Amiens) par Albert Roze. La sainte porte un doigt sur ses lèvres pour imposer silence aux grenouilles du Paraclet. Le socle est orné de plantes aquatiques et de grenouilles,
  • statue de sainte Ulphe dans la chapelle rurale de la ferme du Paraclet (Fouencamps),
  • Juanjo Guarnido, graphiste de bandes dessinées, a utilisé le personnage de sainte Ulphe lors d'une exposition à Amiens en 2007.
En savoir plus :








 

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