Sainte Valérie (3ème s.)

Sainte Valérie (3ème s.)
Vierge et martyre à Limoges

Sainte Valérie, Vierge et martyre à Limoges (3ème s.)


Valérie ou Valère de Limoges, en latin Valeria, est une sainte catholique céphalophore. 

Jeune femme ayant vécu à Augustoritum, l'actuelle ville de Limoges, au IIIe siècle, convertie au christianisme par saint Martial, elle est vénérée dans le diocèse de Limoges comme sainte femme, notamment à Limoges et Chambon-sur-Voueize.

Elle est fêtée le 9 décembre.

 

Histoire et tradition


Sainte Valérie, Vierge et martyre à Limoges (3ème s.)
Sainte Valérie présente sa tête à saint Martial


Selon la légende qui est reprise dans la Vita prolixior de saint Martial, Valérie serait la fille du gouverneur de la cité de Limoges dont l'épouse aurait accueilli le saint homme dans leur demeure. 

Sainte Valérie, Jacques Laudin II, v. 1700,
Musée des Beaux-Arts de Limoges


Promise à un haut fonctionnaire romain, la jeune fille refusa de se marier à un païen. Son fiancé la fit décapiter sur-le-champ.

C'est alors qu'un miracle se produisit, le bourreau fut frappé par la foudre divine et mourut, Valérie ramassa sa tête et marcha jusqu'au puy Saint-Étienne où saint Martial célébrait la messe.

Le saint homme pria pour l'âme de la jeune fille qui mourut dans la paix de Dieu.

Selon la légende, la chapelle Sainte-Valérie située dans le transept nord de la cathédrale de Limoges aurait été construite sur le lieu de la rencontre entre Martial et Valérie.

Le fiancé de la vierge martyre se convertit au catholicisme et prit le nom de duc Étienne.

Un beau tableau du XVII°siècle attribué au peintre Claude François dit 'Frère Luc' représente la scène, dans la cathédrale de Limoges.

En 985, les moines de l'abbaye Saint-Martial de Limoges transférèrent les reliques de sainte Valérie sur les bords de la Voueize dans l'actuel département de la Creuse.

Un monastère y fut installé donnant peu à peu naissance au bourg de Chambon-sur-Voueize.

 

Histoire et légendes

En fait, la légende de sainte Valérie se situe dans la droite ligne des affabulations du moine Adémar de Chabannes (v. 989-1034), qui ne craignit pas de produire des faux lors d'un concile pour justifier ce qu'il rapportait de la biographie de saint Martial, pour la plus grande gloire de l'évangélisateur du Limousin et de l'abbaye qui lui était consacrée à Limoges et à laquelle appartenait Adémar.

Ces affirmations fantaisistes, de même que celles se rapportant à sainte Valérie, furent reprises et amplifiées au XVIIe siècle par le père Bonaventure de Saint-Amable (v. 1610-1691) dont les œuvres sont à l'origine de toutes les biographies laudatives de saint Martial et de sainte Valérie publiées au XIXe siècle.

Des mises au point interviendront au début du XXe siècle : « Les historiens n'auront pas de peine à montrer les invraisemblances et les incohérences des récits d'Admémar de Chabannes et de Bonaventure de Saint-Amable. Quant à sainte Valérie, l'éminent chartiste [[]]Charles de Lasteyrie (...) avançait l'hypothèse qu'il aurait pu s'agir d'une dame d'une puissante famille limougeaude qui, à une date indéterminée et grâce à des dons importants effectués au chapitre de la cathédrale, aurait pu obtenir le privilège d'être enterrée auprès de saint Martial ».

 

Sainte Valérie aujourd'hui


Sainte Valérie, Vierge et martyre à Limoges (3ème s.)


Le tombeau de la sainte et du duc Étienne sont encore visibles dans la crypte Saint-Martial à Limoges.

La basilique Sainte-Clotilde-et-Sainte-Valère lui est dédiée sous le nom de sainte Valère.

Sainte Valérie, Vierge et martyre à Limoges (3ème s.)
Mâchoire


Une confrérie composée uniquement de femmes fut créée en 2002 pour perpétuer le culte de sainte Valérie, dont l'église Saint-Michel-des-Lions de Limoges possède la mâchoire inférieure.

L'abbaye de Chambon-sur-Voueize conserve le reste du crâne de Valérie, enchâssé dans un reliquaire en argent doré (XVe siècle), et paré d'un collier composé d'écus aux armes des donateurs : Charles V, son épouse Jeanne de Bourbon, le dauphin, Louis II de Bourbon, et Jean I de Bourbon.









 

Aucun commentaire:

Enregistrer un commentaire