Saint Nicaise de Reims († 407)

Saint Nicaise de Reims († 407)
Évêque et martyr
 
Saint Nicaise de Reims, Evêque et martyr († 407)


Saint Nicaise fut l'onzième évêque de Reims.

C'est lui qui fonda dans sa ville épiscopale une église consacrée à la sainte Vierge, sur les vestiges de laquelle s'élève la cathédrale de Reims.

Sa mort est datée de 407 selon les uns, de 450 selon les autres.

Il aurait été massacré par les Vandales dans le premier cas, par les Huns dans le second.


Nicaise sur le portail des saints

Il fait partie des saints dits céphalophores : une fois que les barbares lui eurent coupé la tête, il se saisit de celle-ci et la porta jusqu'au lieu de son tombeau



Le cénotaphe de Nicaise et de sa sœur Eutrope, église st-Nicaise, Bibliothèque de Reims


C'est du moins ce que rapporte sa légende, reproduite au tympan du portail des saints de la cathédrale de Reims.

La même journée, les barbares massacrèrent aussi sa sœur, sainte Eutropie, et ses diacres saint Jocond et saint Florent.




Saint Nicaise est le patron de la ville de Reims. Son nom, Nicasius en latin, est un dérivé du grec nikê (= victoire). D'autres évêques ont porté le même nom à Die et à Rouen.

Fête : le 14 décembre.

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