Saint Nil de Rossano († 1005)

Saint Nil de Rossano († 1005)
 Fondateur de l'abbaye de Grottaferrata


Saint Nil de Rossano. Fondateur de l'abbaye de Grottaferrata († 1005)


Saint Nil de Rossano (mieux connu comme Nil le Jeune) (910 - 27 décembre 1005) est un saint gréco-italien du Moyen Âge.

Liturgiquement il est fêté le 26 septembre.

 

Biographie

Issu d'une famille grecque de Rossano, dans le thème byzantin de Calabre, Nil fut marié (ou vécut maritalement) et eut une fille, mais la mort de sa femme et de sa fille alors que lui-même n'avait que 30 ans l'amena à se convertir ; il se fit alors moine et répandit la règle de saint Basile en Italie.
Il était connu pour sa pratique ascétique, ses vertus, et son enseignement théologique.
Il vécut longtemps comme un ermite, puis partagea le reste de sa vie entre les divers monastères qu'il avait fondés ou réparés.
Il fut quelque temps à Monte Cassino, puis au monastère Alexius de Rome.
Lorsque Grégoire V (996-999) fut chassé de Rome, Nil s'opposa à l'usurpateur et antipape Philagathos de Plaisance, mais lorsque par la suite Philagathos, capturé, fut torturé et mutilé, il eut le courage d'en faire le reproche au pape Grégoire et à l'empereur Otton III.
Le grand œuvre de Nil est la fondation du fameux monastère grec de Grottaferrata, près de Frascati, en 1004, sur des terres que lui avait confiées le comte Grégoire de Tusculum ; il en est considéré comme le premier abbé.
L'abbaye existe toujours et pratique le rite byzantin.
Il partagea la fin de sa vie entre le monastère Sainte-Agathe de Tusculum et l'ermitage de Valleluceprès de Gaète.
Il mourut au monastère Sainte-Agathe en 1005.
Sa fête liturgique tombe le 26 septembre, aussi bien pour le calendrier liturgique byzantin que pour le Calendrier liturgique romain.
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